Blueface отлично спроектировал свой вирусный успех. Как долго он сможет продержаться?

blueface, рэп, музыка, перевод, интервью, авторский пост

Blueface кладет руки на белый мраморный стол в зале заседаний в Беверли-Хиллз. Rolex-ами заканчиваются рукава его спортивного костюма G-Star: один с синим циферблатом, а другой — из чистого золота. 

За гигантским U-образным столом его окружает команда талантливых рекламных агентов. В то время как 22-летний рэпер потягивает «Sprite» из биоразлагаемого стакана, его менеджер Wack 100 ведёт основную часть переговоров. «Я соревнуюсь со всеми за этим столом», — говорит Wack. «Я делаю свою часть, а вы делаете свою».

Агенты за позолоченным столом предлагают множество идей. Blueface идеально подходит для спонсорства "Hennessy"; он определенно станет вирусным лицом кампании нижнего белья "Calvin Klein"; думал ли он о партнерстве с брендом, чтобы привлечь внимание? Ведь они получают сотни предложений каждый день, и им приходится отвечать, что решение зависит от него. Они точно уверены, что смогут получить для него роль в "Форсаж 9".

Каждый человек в комнате, и, возможно, Blueface больше всех, думает, что у него есть потенциал стать суперзвездой рэпа. Он выглядит со стороны так: высокий и худой, у него все еще мальчишеская внешность звездного квотербека, которым он был раньше. Но его татуировки — самая заметная это сто долларовая версия лица Бена Франклина на правой щеке — говорят о его стороне плохого парня. 

За последние девять месяцев он стал популярным интернет персонажем, также как и его музыка. Для некоторых он временный мем; для других он стал козлом отпущения за кончину хип-хопа, ведь его рифмы вне бита сигнализируют конец «настоящей лирики», которую мы знали; третьи, просто наслаждаются его невероятным высокомерием и абсурдными строками в песнях.

blueface, рэп, музыка, перевод, интервью, авторский пост

После встречи на заднем сиденье BMW, которое принадлежит Wack-y, Blueface натирает крем Cortizone на свои татуировки. Небольшой частью он натирает предплечье, где разместился оранжевый логотип SoundCloud. 

Он загрузил свою первую песню на платформу в сентябре 2017 года, поставив перед собой цель набрать прослушивания и лайки до того, как он выпустит что-то новое. «Если бы я сказал вам, что у меня был план, вы бы мне поверили?» — спрашивает он. Это одна из первых вещей, которые он говорит мне. 

«С первой написанной мной песни до последней, которую я записал на прошлой неделе, у меня был план. Когда я начал делать это музыкальное дерьмо, то это было не по наитию. Все, что я делал, было просчитано!».

«Deadlocs», первоначально выпущенная в январе 2018 года, была песней, которая набрала достаточное количество прослушиваний на SoundCloud, чтобы Blueface решил снять свой первый музыкальный клип. 

В самом начале клипа, до того, как начинается песня, он сидит на водительском сидении автомобиля, глядя в зеркало заднего вида. «Я в своём дерьме как Corbin Bleu», — говорит он своему отражению. «Просто зови меня Corbin Blueface, малышка».

blueface, рэп, музыка, перевод, интервью, авторский пост

Корбин Блю — любимый многими миллениалами актер, певец, продюсер и танцор.

Как и большая часть его каталога, песня имеет такой же разбросанный бит, как и большинство современных рэп композиции на Западном побережье. Только исполнение Blueface, которое поднимает тон от среднего до высокого его отличает. Он пританцовывает цитатами в каждом такте, используя бит только в качестве отсылки, тогда как его голос повышается до резкого тона, поскольку он знает реакцию на то, что он собирается сказать дальше.

«Мне даже не нравится смотреть на это видео больше», — говорит он. «Это раздражает, когда я так себя веду. Это лишь десятая часть Blueface. Я всегда стараюсь делать так, чтобы у тебя не было достаточно времени, чтобы по-настоящему меня узнать».

Именно эта самосознательность и взятая им его же линия поведения по которой он идёт, превратила его в мем, а не в сатиру. В его песнях, в видео и в Instagram, он как будто говорит вам не воспринимать его всерьез, но в то же время, смеётся над вашей сгоревшей задницей.

blueface, рэп, музыка, перевод, интервью, авторский пост

Blueface начал играть в футбол, когда ему было 10 лет. Его родители развелись, когда он был маленьким, и большую часть своей жизни, вплоть до старшей школы, он провел попеременно полгода проживая с отцом, а другую половину года — с матерью. 

«Первая поездка мне не понравилась, но я привык», - говорит он. «Она многому меня научила: как привыкать и приспосабливаться». Его отец часто переезжал — Санта-Кларита, Анахайм, Окленд — и Blueface оставался с ним в течение футбольных сезонов. «Я ходил на тренировку и сразу же шел домой», — говорит он. «У меня не было друзей, я был антисоциальным. Это было похоже на «Ты знаешь меня, но ты не знаешь какой я». Это все еще так. Мне так нравится.

В YouTube есть несколько ярких моментов, где он под настоящим именем Джонатан Портер играет на позиции играющего квотербека в младших классах в средней школе Арлета в долине Сан-Фернандо. 

Ролики стали распространяться в социальных сетях после его рэп-славы, в основном потому, что они действительно впечатляют: он может ловить, кидать, уклоняться и с легкостью закидывать тачдауны в очковую зону. Из-за отсутствия интереса со стороны колледжей, Blueface решил воспользоваться идеей своей мамы и выслать свои игровые моменты по электронной почте тренерам университетов. Университет штата Фейетвилл, исторически черный колледж в Северной Каролине, дал ему лучшее предложение. «Я должен был показать себя, чтобы меня взяли», — говорит он. «Так же, как я делаю сейчас».

blueface, рэп, музыка, перевод, интервью, авторский пост
blueface, рэп, музыка, перевод, интервью, авторский пост
blueface, рэп, музыка, перевод, интервью, авторский пост

До того, как он начал читать о том, что у него «два члена в штанах», у Blueface был аккаунт в Instagram под названием "The Fade Room", который играл на имени популярного аккаунта сплетен "The Shade Room". Он вернулся в Лос-Анджелес и был «парикмахером, бандитом и продавал наркотики» после того, как его план в Фейетвилле не сработал (тренер решил дать шанс красавцу-новичку в игре, забрав всего его права на сезон). Он также тосковал по дому.

«Как только футбол начал уходить, у меня начали возникать мысли «Почему я здесь?», — говорит он. «Это было очень сложно». В аккаунте Fade Room, который, по его оценкам, насчитывал до 500 000 подписчиков на пике, он размещал фотографии своих навыков стрижки и видео о том, как он боксирует с друзьями. «Я держал людей в курсе», — говорит он. «Это было просто так для развлечения. Я даже не публиковал свои фотографии».

Blueface сделал свою первую песню по случайности. После того, как однажды вечером он привез на шоу TeeCee4800, рэпера из Mid-City, а также двоюродного брата Ty Dolla $ign-а, TeeCee оставил свое зарядное устройство в машине Blueface. TeeCee сказал ему подъехать в студию, чтобы вернуть зарядное устройство, и все это закончилось тем, что он остался на музыкальную сессию, где все в комнате писали инструментал. Он поразил всех в студийной будке. «Как только я услышал мой голос…» - говорит он и щелкает пальцами.

Его поворот в сторону рэпа совпал с рождением сына, и он использовал этот период для того, чтобы присматривать дома за ним и подготовить свой план. «Я бы был дома с сыном, писал лирику, рэп на инстаграм, придумывал идеи», — говорит он. «Когда он устал от меня, то я устал от него. В общем, у меня было время придумать все это дерьмо».

blueface, рэп, музыка, перевод, интервью, авторский пост
blueface, рэп, музыка, перевод, интервью, авторский пост

Слушая первые его несколько треков на SoundCloud, становится ясно, что он экспериментировал со своим flow. Для его главных хулителей главной причиной бед остается то, что он избегает бита. Но на «Kicc A Doe», первой песне, которую он выпустил, он остается довольно близко к нему в течение почти трех минут. 

На своей следующей песне «No Relations» он пробует свои силы в мелодии в стиле Chief Keef. Пока дело не доходит до «Assistant», песни, которая хронологически предшествует «Deadlocs», которую он уже начинает окрашивать за пределами бита. 

Его flow не совсем оригинален. Слушатели часто указывают на пионеров ритмики E-40, Suga Free и Silkk The Shocker, а также более современные примеры, такие как Pablo Skywalkin и G Herbo в качестве доказательств. В последние годы этот стиль стал ассоциироваться с региональными стилями в Окленде, Детройте и Лос-Анджелесе.

Хотя Blueface, возможно, и не изобрел этот стиль рэпа, он приблизился к освоению собственной версии flow, который исполняется вне бита. И для слушателей, незнакомых с этими светилами 90-х годов и недавними хитросплетениями региональных рэп-сцен в Калифорнии, возможно, они впервые слышат что-то подобное. 

Почти каждый комментарий на YouTube к его музыкальным клипам — это разновидность этой шутки: «Blueface звучит как стая чаек, которая сражается за кусочек чипсов». Он полностью погрузился в эту самую обсуждаемую черту своей музыки и превратил ее в свою визитную карточку.

«Если бы я сказал: «Мою пол чтобы подловить его» (Mop the floor and catch him slippin), — об этой строке никто бы не говорил», — утверждает он, ссылаясь на часто цитируемую строчку «Respect My Crypn». 

В оригинале: "Мою пол и скрываю предупреждающий знак, чтобы подловить его" (Mop the floor, hide the wet sign just to catch him slippin).

«Скрываю предупреждающий знак» (Hide the wet sign). Вот она изюминка, которую я не могу вычеркнуть из музыки, иначе это был бы не я». Ведь эти разбивчивые и повторяемые строки являются частью как умного маркетинга, так и его необузданного эго.

«Я бы предпочел, чтобы у вас было застывшее выражение лица, чем вы просто пялились, даже не слушая, что я говорю. А я мог бы говорить всякую чушь, вроде "тёлки, письки, жопа". Но нет, я хочу, чтобы вы меня внимательно слушали». Blueface смотрит через тонированное окно машины, когда мы проезжаем через Голливуд, смеясь над собой. «И некоторые люди говорят, что я не лиричный рэпер».

blueface, рэп, музыка, перевод, интервью, авторский пост
blueface, рэп, музыка, перевод, интервью, авторский пост

По пути на интервью для радиостанции в Burbank, разговор в машине поворачивается в другую сторону, когда Wack 100 начинает разглагольствовать об одном из самых знаменитых голосов Калифорнии: Тупаке Шакуре. «Куда бы он ни шел, он превращался в это», — говорит Wack о покойном рэпере с водительского сиденья. «Когда он был здесь, то ходил в плавках. Когда он заходил в область залива, то уже был в шубах Digital Underground». На заднем сиденье Blueface отмечает: «Тебе бы лучше дать ему покоится с миром».

Wack, который начал свою карьеру в музыкальной индустрии, работая с Suge Knight и Death Row Records на рубеже тысячелетий, похоже, любит говорить на эту тему. В своем Instagram и в прошлых интервью он неоднократно оскорблял авторитет Тупака на улице, получая отклики со стороны Snoop Dogg, Spice 1 и других. В машине его обиды относительно слабые: «Просто будь тем, кем ты черт побери, собираешься быть».

«Некоторые люди просто хотят, чтобы их приняли», отвечает Blueface.

«У него даже не было революционности — это все идёт от мамы. Он не идет в ни в какое сравнение с X Clan», — говорит Wack, ссылаясь на воинствующую хип-хоп бруклинскую группу, которая выпустила свой дебютный альбом за семь лет до рождения Blueface. Wack смотрит в глаза молодому рэперу в зеркале заднего вида: «Ты когда-нибудь слушал X Clan, племяш?». Конечно же он не слушал. 

blueface, рэп, музыка, перевод, интервью, авторский пост

Ранее тем же утром, перед встречей в Беверли-Хиллз, Blueface достиг важной вехи успеха в музыкальной индустрии, заработав свою первую запись в хит-параде "Billboard Hot 100" с треком «Thotiana». В отсутствие официального видео, вирусный успех треку принёс танец, который Blueface исполняет на различных шоу и в инстграм. В последние несколько месяцев, звезда НБА Пол Джордж исполнял танец после реализации очка, выигравшего игру, а раннинг-бэк "Kansas City Chief" Дэмиен Уильямса станцевал его после забитого тач-дауна.

Танец "Bust down", как называет его Blueface, довольно прост; надо схватить пояс ваших штанов и вытягивать его, одновременно, опуская свое тело в такт. Песня близко напоминает темп учебных танцевальных песен в стиле Bay Area начала 2010-х. 

Blueface признает, что не он создал этот танец, но никто не может поспорить с тем фактом, что он популяризировал его. «Я адаптировал танец», - говорит он. «Я, возможно, не биологический родитель, но это мой ребенок». Когда я спрашиваю, повлияло ли его время, проведенное с отцом в Окленде, на танец, Wack отвечает с места водителя: «Мне без разницы, откуда оно взялось, хоть с луны. Это танец Blueface!».

Blueface — хитёр и оборачивает ситуации в свою пользу. Также, как он сделал это во время своего первого визита в студию, он оценивает ситуацию и заставляет её работать на себя. Когда у него был небольшой успех в Лос-Анджелесе, но не было концертов, он проводил конкурсы Instagram для своих фолловеров и приезжал к средней школе, чье имя больше всего появлялось в комментариях. 

Когда фанат снял компрометирующий скриншот его члена во время трансляции "Instagram Live" в душе, Blueface использовал собственную фотографию члена в качестве обложки для своего следующего сингла. Он играет на мемах, вставляет больше слов в каждую строку, танцует оживленно на сцене и делает каждый момент в Instagram еще более запоминающимся.

«Я буду высокомерным мудаком для тебя», — говорит он мне. «Людям ведь это нравится, верно? Вот на что это похоже». Он делает то, что нравится и веселит людей, и он счастлив быть тем, кто даёт это людям. 

blueface, рэп, музыка, перевод, интервью, авторский пост
blueface, рэп, музыка, перевод, интервью, авторский пост
blueface, рэп, музыка, перевод, интервью, авторский пост

Но грань между развлечением и оскорблением может быть тонкой. В одном из видео в инстграм, Blueface показывает пачку однодолларовых купюр в стриптиз-клубе, а затем поворачивается и бросает их стриптизёршам. Некоторые люди в Интернете находят это забавным — в конце концов, это все базируется на том, о чем он поёт в своих песнях — другие тоже не удивлены. «Я не понимаю, как это может быть неуважительно, — говорит Blueface о видео. «Как только вы подписались на то, чтобы получить деньги, которые вам бросают ... я чувствую, что вы либо хотите денег, либо уважения».

Применительно к его собственной карьере, эта же логика, кажется, подпитывает многие его действия. «Если ты видишь то, что я делаю, ты замечаешь, что мне наплевать», - говорит он. «Даже если я валяю дурака или кто-то делает из меня дурака».

Твой образ становится мемом и ты теряешь своё лицо (человечность), но Blueface похоже не возражает. Он считает, что видео, в котором его голос сравнивает с голосом "Courage The Cowardly Dog", действительно забавное. 

В конце концов, все это выгодно, если у тебя есть что продавать. «Главная цель этого дерьма это быть мемом», — говорит он. «Это то, на чем основана индустрия: двигаешь ртом, делаешь движения, неважно, хорошо это или плохо. Если ты за это получаешь деньги, то разве может быть плохо?».

blueface, рэп, музыка, перевод, интервью, авторский пост
blueface, рэп, музыка, перевод, интервью, авторский пост
blueface, рэп, музыка, перевод, интервью, авторский пост

Большой вопрос сейчас для Blueface — как он может сделать это так, чтобы оно продолжалось дальше. Во время его встречи в агентстве, люди, сидевшие вокруг него за столом, несколько раз говорили слово «переход». В этом контексте они имеют в виду демографию: Blueface уже является неотъемлемой частью «городских» черных рынков в различных частях страны, и они хотят расширить свою аудиторию до более "белой" загородной аудитории. Его охват в Лос-Анджелесе уже впечатляет. Он продал свой первый хедлайнерский концерт в родном городе на шоу The Novo в январе. French Montana присутствовал, а Seal привел своих детей.

Когда я спрашиваю у Blueface, думает ли он, что ему придется изменить свой эксцентричный звук под более широкую аудиторию, он пожимает плечами. «Я уже могу это делать», — отвечает он, ссылаясь на свой недавний сингл «Studio». Вышедшая в декабре 2018 года песня следует общему повествовательному рассказу и обнаруживает, что Blueface склоняется к большей мелодичности, когда он напевает: «Тебя не было на старте, тебе нечего ловить у финишной черты» (You wasn’t there from the start, you can’t get nothing from Finish Line).

Но если взять успех «Thotiana» за показатель, то ему наверное не нужно даже менять подход, чтобы достичь ушей и глаз мейнстрима Америки. Для фанатов рэпа, живущих далеко за пределами региона, где звучит его музыка, новинка регионального звучания песни может быть тем, что создает сам "переход". 

В конце января, видео группы подростков из Оклахомы, бестолково танцующих под эту песню распространилось в Twitter. Общее чувство людей было таким: «Thotiana отменяется», поскольку поклонники оплакивали то, как белые испортили композицию и не умеют под неё танцевать. На следующей неделе "Thotiana" поднялась на 38 позиций в Hot 100.

«Studio» был первым релизом Blueface для Cash Money Records, которые объявили, что рэпер подписал контракт с их подразделением Cash Money West в ноябре прошлого года. 

"Cash Money West" — совместное предприятие Wack и соучредителя Cash Money — Брайана «Birdman» Уильямса. Cash Money распространяются "Republic Records" и попадают под зонтик "Universal Music Group". Чтобы еще больше усложнить задачу, проект Blueface "Famous Cryp", в котором до этого момента содержался значительный объем его каталога, включая «Thotiana», был выпущен через "5th Amendment Entertainment/eOne" в рамках сделки одного альбома, подтвердил представитель eOne,

Другими словами, eOne сейчас владеет большей частью музыки Blueface, а Cash Money контролирует несколько синглов и все остальное. Наличие нескольких лейблов, которые одновременно продвигают его песни, может в краткосрочной перспективе принести дивиденды, поскольку каждый из них конкурирует, чтобы получить от своего куска пирога больше дивидендов, но это также может вызвать долгосрочные проблемы, когда все это закончится.

blueface, рэп, музыка, перевод, интервью, авторский пост
blueface, рэп, музыка, перевод, интервью, авторский пост

В интервью "The Breakfast Club" в январе этого года он сказал, что ему неизвестны детали, стоящие за его запутанной ситуацией с лейблом, и сказал ведущим: «Вы должны спросить Wack-а о вовлеченных людях». Люди в сети отреагировали недоверчиво, но Blueface находится в том же положении, что и многие: подавляющее большинство молодых артистов, подписывающих контракты с крупными лейблами, практически не имеют представления о том, что написано в их контрактах. Во время нашего разговора он повторяет свои прошлые чувства. «Я не знаю, какая сделка между Wack и Birdman была заключена», — говорит он. «Но я знаю, что получил сумку денег».

Все, что Blueface интересует это то, что он сейчас нарасхват. Всего за год он превратился из отца, который сидит дома и присматривает за ребенком в рэпера, которого невозможно не знать, и он сделал это благодаря силе своей харизмы. Он знает, что на каждого, кто комментирует «Blueface спас рэп» в своих музыкальных видео, есть множество других, которые надеются, что его падение произойдет так же быстро, как и его быстрый взлет. И трудно спорить с тем, насколько хорошо его план движется. «Это я без камеры», — говорит он. «Я был Blueface, когда двигался в гетто и занимался всем этим дерьмом. Вы только сейчас знакомитесь с Blueface. Я сделал это возможным. Я заставил тебя хотеть узнать о том, кто такой Blueface».

В инстаграм Blueface называет свои живые выступления репетициями хора, а в фанатских видео его можно увидеть на сцене, ведущей толпу в пении, протягивающим руки и жестикулирующим как дирижер. 

Наблюдая за его восхождением и разговаривая с ним, кажется, что он сделал то же самое со своей зарождающейся карьерой. В свой 22-ой день рождения, в выходные перед тем, как мы встретились в Лос-Анджелесе, Blueface впервые выступил в Хьюстоне. В видео с шоу, толпа, толкая друг-друга, кричит ему в ответ его слова песен и высоко держит смартфоны, чтобы записывать каждую минуту шоу. Когда прозвучали первые ноты «Thotiana», и он начинает исполнять танец "Bust down" и поливать зрителей водой, реакция на видео — оглушительна.

Прежде чем Blueface исполнит свою последнюю песню, он выводит на сцену молодого фаната, который говорит, что ему 11 лет. Глядя на небольшое число потенциальных партнеров для него, он спрашивает в микрофон: «Кто-то хочет стать популярным?».

Интервью брал Ben Dandridge-Lemco.

Фотографии G L Askew II.

Дополнено и переведено kid.

Издание "The Fader" от 27 февраля 2019 года.